Anxiety, Family Functioning and Neuroendocrine Biomarkers in Obese Children

Author(s)

Publication date

2017-04-30

Series/Report no

Acta Medica Portuguesa;30(4)

Publisher

Centro Editor Livreiro da Ordem dos Médicos, Socie

Document type

Abstract

Introduction: This observational study explores potential links between obese children’s cortisol, and parental mental state, family functioning, and the children’s symptoms of anxiety and depression. Material and Methods: A non-random sample of 104 obese children (55 boys), mean age 10.9 years (standard deviation 1.76), was recruited from a childhood obesity clinic. Obesity was defined as body mass index above the 95th age- and gender-specific percentiles. Neuroendocrine biomarkers were measured. Symptoms of anxiety and depression were assessed with self and parent-reported questionnaires (Anxiety, Depression and Stress Scales; Child Behaviour Checklist). Family functioning was assessed with parent-reported questionnaires (Family Adaptation and Cohesion Scales-III). Results: A significant, negative correlation (rs = -0.779; p = 0.003) between girls’ cortisol and their parents’ anxiety symptoms was found, limited to high functioning families. Boys scored significantly higher than girls on parent-reported internalizing symptoms but not on self-report. No association was found between cortisol in children and parental depressive symptoms. Discussion: Whether the association between cortisol levels in obese children and parental mental health is effectively restricted to girls from high functioning families or is due to study limitations, requires further research. The lack of associations between cortisol in children and parental depressive symptoms, suggests a specific association between cortisol and parental anxiety symptoms. Conclusion: These results highlight the importance of taking into account family functioning, parental mental state and gender, when investigating neuroendocrine biomarkers in obese children associated with symptoms of anxiety and depression. Keywords: Anxiety; Biomarkers; Child; Hypothalamo-Hypophyseal System; Pediatric Obesity; Pituitary-Adrenal System; Stress Psychological
Introdução: Este estudo explora relações entre o cortisol em crianças obesas e o estado mental dos pais, o funcionamento familiar e os sintomas de ansiedade e depressão das crianças. Material e Métodos: Uma amostra de conveniência de 104 crianças obesas (55 rapazes), com idade média de 10,9 anos (desvio padrão 1,76), foi recrutada numa consulta de obesidade infantil. A obesidade foi definida pelo índice de massa corporal acima do percentil 95 ajustado para idade e sexo. Foram medidos biomarcadores neuroendócrinos. Os sintomas de ansiedade e depressão foram avaliados com auto e hetero-questionários (Anxiety, Depression and Stress Scales; Child Behaviour Checklist). O funcionamento familiar foi avaliado através de questionários aos pais (Family Adaptation and Cohesion Scales -III). Resultados: Observou-se uma correlação negativa significativa (rs = -0,779; p = 0,003) entre o cortisol das raparigas de famílias funcionais e os sintomas parentais de ansiedade. Os sintomas internalizantes relatados pelos pais (mas não os auto-relatados) são mais intensos nos rapazes. Não foi encontrada associação entre o cortisol das crianças e os sintomas depressivos dos pais. Discussão: Não é possível assegurar se a associação entre cortisol sérico nas crianças obesas e sintomas de ansiedade parental se restringe a raparigas de famílias funcionais ou se deve a limitações do estudo. Os achados sugerem uma associação específica entre o cortisol sérico nas crianças obesas e a ansiedade parental. Conclusão: É importante considerar o género, o funcionamento familiar, o estado mental dos pais ao investigar as associações entre biomarcadores neuroendócrinos em crianças obesas e sintomas de ansiedade e depressão. Palavras-chave: Ansiedade; Biomarcadores; Criança; Obesidade Pediátrica; Sistema Hipófise-Suprarrenal; Sistema HipotálamoHipofisário; Stress Psicológico

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  • https://hdl.handle.net/10642/7293