A multifaceted practice? An investigation of methods used by occupational therapists in municipal services when assessing persons with cognitive impairments

Author(s)

Publication date

2018

Series/Report no

OsloMet Avhandling;2018, nr 37

Publisher

OsloMet – Oslo Metropolitan University

Document type

Abstract

Norway is facing demographic changes which affect municipal health services. Under the Coordination Reform Act, the municipalities have received new responsibilities, such as early assessment of needs for health services and follow up services closer to people’s homes. It is estimated that the number of occupational therapists (OTs) in municipal services should triple in order to meet the health service challenges of the future. Despite its prevalence and significance, the practice of Norwegian OTs working in the context of municipal care is a little explored area. The overall aim of this thesis was to investigate use of methods among Norwegian municipal OTs when assessing persons with cognitive impairments. The thesis includes three studies and the participants were OTs working in Norwegian municipalities. Study I used a quantitative approach, with an online survey investigating what methods and standardised assessment tools 497 OTs used, as well as the rationale for their choices. Study II explored experiences through individual interviews of 14 OTs and study III explored experiences through focus group interviews of 19 OTs. The results indicate that when doing assessments, the participants prefer to use unstructured observations and informal interviews, in addition to standardised assessments. Doing assessments in the context of municipal service was described as multifaceted. Being OTs and belonging in municipal services, they meet many expectations towards OT service, which did not always match their own perspective of what are OT’s responsibilities. Due to future challenges for municipal services, the participants expressed a need and a wish to become more competent when doing assessments. The results indicate that the participants are working under several conflicts on a daily basis. They have to make choices that are influenced by not only what they view as beneficial for people but also what is feasible in their practices. The findings of invites OTs to reflect upon and create awareness of their choices when doing assessments, in addition to which values and attitudes are influencing their practices. This thesis suggests that more use of occupation based standardised assessment tools are needed in order for OTs in municipal practice to work in line with evidence based practice.
Norge står foran demografiske endringer som påvirker de kommunale helsetjenestene og gjennom Samhandlingsreformen har kommunene fått nye oppgaver som tidlig vurdering av behov for helsetjenester og oppfølgingstjenester nærmere der folk bor. Det er antydet at antall ergoterapeuter som jobber i kommunehelsetjenesten bør tredobles for å møte fremtidens helseutfordringer. Til tross for omfanget og betydningen av norske kommuneergoterapeuter er dette et område som er lite utforsket. Målet med denne avhandlingen var å undersøke bruk av metoder for kartlegging av mennesker med kognitiv svikt blant norske kommuneergoterapeuter. Avhandlingen er bygd opp rundt tre studier og deltakerne var ergoterapeuter som jobber i norske kommuner. Studie I benyttet en kvantitativ tilnærming, med en nettbasert undersøkelse som fokuserte på hvilke metoder og standardiserte kartleggingsredskap 497 ergoterapeuter brukte, i tillegg til begrunnelsene for deres valg. Studie II undersøkte 14 ergoterapeuters erfaringer med å kartlegge mennesker med kognitiv svikt og studie III undersøkte 19 ergoterapeuters erfaringer gjennom fokusgruppe intervjuer. Resultatene indikerte at de mest brukte metodene for kartlegging var uformelle intervjuer, observasjoner og standardiserte kartleggingsredskaper. Å gjennomføre kartlegging i kommunehelsetjenesten ble beskrevet som en kompleks oppgave. Som ergoterapeut innenfor kommunehelsetjenesten, møter deltakerne mange forventninger til ergoterapitjenesten, som kanskje ikke samsvarer med deres eget oppfattelse av hva som er ergoterapeuters ansvar. På grunn av de fremtidige utfordringene som kommunehelsetjenesten står overfor, uttrykte deltakerne et behov og et ønske om å utvikle sin kompetanse i å gjennomføre kartlegging. Resultatene i denne avhandlingen henstiller ergoterapeuter til å reflektere over og skape bevissthet rundt sine valg når de gjennomfører kartlegging, i tillegg til hvilke verdier og holdninger som påvirker deres praksis. De jobber daglig under flere konflikter. De må ta valg som påvirkes av ikke bare det de ser som gunstig for menneskene de jobber med, men også hva som er mulig i deres praksis. Denne avhandlingen antyder at kommuneergoterapeuter må implementere mer bruk av standardiserte aktivitetsbaserte redskaper for å jobbe i tråd med kunnskapsbasert praksis.

Keywords

Version

publishedVersion

Permanent URL (for citation purposes)

  • https://hdl.handle.net/10642/7114